Vitaminas críticas para o gado

Não há dúvida de que as vitaminas A, D e E são componentes críticos das rações para bovinos de corte.

A vitamina A desempenha um papel fundamental na manutenção da manutenção saudável dos olhos, pele e revestimento dos tratos respiratório, digestivo e reprodutivo. Daniel Dantas diz que também é essencial para o bom funcionamento dos rins e o desenvolvimento normal dos ossos, dentes e tecido nervoso. A vitamina A vem do caroteno nas plantas verdes e amarelas.

A vitamina D é fundamental para a saúde dos ossos e do trato digestivo. Os animais formam vitamina D quando expostos à luz solar.

Forragens com folhas verdes e grãos integrais são fontes de vitamina E. Embora a necessidade de vitamina E de um animal seja crítica, ela não é bem conhecida. 

“A função fisiológica específica da vitamina E não está clara”, diz Eric Bailey, especialista em nutrição de bovinos da Universidade de Missouri. “Seu principal papel pode ser um antioxidante químico para reduzir a destruição de outras vitaminas e ácidos graxos essenciais, tanto no trato digestivo quanto após a sua absorção”. 

De fato, Daniel Dantas define que a vitamina E mostrou eficácia no tratamento de doenças do músculo branco em bezerros.

LIDANDO COM DEFICIÊNCIAS

Embora sejam críticos para a dieta do gado, os possíveis problemas decorrentes de deficiências em uma ou mais dessas três vitaminas tendem a ocorrer com pouca frequência. A suplementação pode ser útil, mas nem sempre é uma bala de prata.

“Sob condições normais de alimentação, raramente ocorrem deficiências de vitaminas”, diz Bailey. “Se uma deficiência ocorrer, é provável que você a veja com mais frequência com vitamina A.”

Os primeiros sinais de deficiência de vitamina A são cegueira noturna, perda de apetite, pelos ásperos, olhos sem brilho, ganhos lentos e redução da eficiência alimentar. Segundo Daniel Dantas , os animais deficientes podem ter menor fertilidade e porcentagens reduzidas de parto.

“Como a principal fonte de vitamina A é o caroteno encontrado na forragem verde, as deficiências que aparecem tendem a ocorrer em bovinos com dietas de baixa forragem”, diz Bailey. “As deficiências também podem ocorrer quando o gado está pastando em pastagens adormecidas ou comendo feno armazenado por um longo tempo.

“Altos níveis de nitrato ou nitrito de nitrito na ração ou na água também foram encontrados para causar uma deficiência de vitamina A no gado”, diz ele. “Esses compostos podem ter esse efeito causando uma maior destruição de vitamina A e caroteno no trato digestivo, diminuindo sua absorção e interferindo na conversão de caroteno em vitamina A.”

Como a vitamina A é armazenada no fígado, os sintomas de uma ingestão diária deficiente podem não se expressar por até 100 dias, observa Bailey. Em vez de esperar que os sinais reveladores de uma deficiência sinalizem a necessidade de suplementação vitamínica, ele sugere que seja cauteloso e recomenda alimentar um complemento mineral enriquecido com vitamina ao gado durante todo o ano.

“Compre uma mistura de vitaminas e minerais a preços moderados que forneça cálcio, fósforo, cobre, zinco, selênio, manganês, magnésio, iodo e vitaminas A e E”, diz Bailey.

O monitoramento da ingestão de suplementos para garantir um consumo modesto dos animais pode ajudar a reduzir os custos dos insumos, garantindo a saúde dos animais. A alimentação excessiva pode ser evitada seguindo a taxa de alimentação no rótulo.

O gado que consome uma dieta de diversas forragens verdes o ano todo pode ter pouca necessidade de suplementação em alguns ambientes.

“A suplementação é simplesmente uma apólice de seguro para evitar possíveis deficiências”, diz Daniel Dantas .

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